J'Saun, clase de BGA de 2017, asiste a Boston College y se especializa en Estudios Ambientales con una especialización en estudios de Diáspora Africana. Tiene una semana llena de pruebas (está tomando cinco clases y un laboratorio), y después de nuestra entrevista está programada para entregar la documentación que lo ayudará a elegir entre una pasantía de verano en Francia o una en Ecuador. En enero de este año, su equipo de baile se convirtió en el equipo de baile africano número uno en Nueva Inglaterra, y él corre atletismo en el campus de Harvard porque "BC es una escuela de fútbol y baloncesto". Mañana, correrá por primera vez desde noviembre porque todavía está lidiando con un desgarro en el tendón de la corva. Antes de que pueda preguntarle si está seguro de que está bien para correr distancias locas realmente rápido, salta hacia arriba y hacia abajo para demostrar lo listo que está. J'Saun es un hombre ocupado.

En 2013, J'Saun estaba dejando la escuela secundaria donde estaba encontrando todas las formas posibles para no desarrollar su potencial. Con las boletas de calificaciones llenas de D y F, algo dentro de él hizo clic cuando estaba a punto de dirigirse a la escuela secundaria. Al darse cuenta de que lo que necesitaba era un descanso de su rutina y la oportunidad de estar entre compañeros que no lo conocían, se decidió por Boston Green Academy, entonces ubicada en South Boston. J recuerda el noveno grado cuando la escuela aún era joven y apenas comenzaba a crecer en su escuela secundaria. “Sabías cuando alguien estaba ausente porque la escuela era muy pequeña. Durante cualquier día, veía a todos, así que sabíamos cuando alguien no estaba allí ". También recuerda que el “Verde” en BGA no estuvo muy presente al principio, pero que poco después de su llegada, “realmente se dieron por vencidos. En todas las clases, incluidas las de matemáticas, se hizo hincapié en la sostenibilidad. Y luego, por supuesto, las Green Talks ". J recuerda el mismo proceso de descubrimiento relacionado con Project Week. “Al principio, había un par de proyectos con temas ecológicos, pero la gente no los estaba eligiendo. Yo era, pero no muchos otros. Luego, esas opciones mejoraron y los estudiantes descubrieron lo geniales que eran ".

Algo más aprendió durante ese tiempo: las calificaciones de J. Recuerda un momento en particular con una sonrisa triste. “Recibí mi boleta de calificaciones y estaba llena de B y A y nunca había visto algo así. Estaba tan emocionado que se lo llevé a mi asesora y ella me dijo que estaba bien, pero que podía hacerlo mejor. Me enojé mucho porque esto era muy bueno para mí, pero sabía que ella tenía razón ".

Así que me puse manos a la obra. Comenzó el programa "Little Big", donde los estudiantes mayores eran mentores de los estudiantes más jóvenes. No todo el mundo, dice, tiene una vida hogareña estable y salen a la calle y a sus amigos para encontrar algo de estabilidad. Quería ser un recurso para los estudiantes de secundaria que necesitaban el mismo impulso que él había necesitado. El programa “me permitió usar mi experiencia con niños que se estaban comportando mal y eso ayudó a cambiar mis propios años junior y senior. Llegaría a conocerlos y sus desafíos e incluso hice una rúbrica sobre cómo debería ir su día. Recuerdo al primer niño al que fui mentor. Era un niño realmente genial, muy inteligente, pero tenía muchas cosas en casa y solo necesitaba a alguien con quien hablar. Pasó de las detenciones a la asistencia al cuadro de honor. Todavía estoy en contacto con todos ellos. Tenía alrededor de 6 niños y los encontraba en el almuerzo y jugaba juegos de mesa o hacía la tarea. Comenzamos con 2 días a la semana, pero tuvimos que pasar a todos los días porque estaba claro que el programa marcó una gran diferencia. Los días que no vieron a sus mentores, los niños se portaron mal. Y realmente me ayudó mucho ".

J era un representante estudiantil en la junta de BGA y contribuyó con su perspectiva a las conversaciones sobre cómo BGA estaba creciendo y desarrollándose. También aprovechó la asociación de la escuela con Thompson Island Outward Bound y se convirtió en Embajador Verde durante tres años, y luego fue contratado por TIOB como pasante, donde se hizo conocido como "el tipo de la planta".  Después del programa, donde era el guardaparques más joven del Servicio de Parques Nacionales (NPS). “Mi trabajo consistía en enseñar a grupos de voluntarios (como los de UMass) que estudian el entorno natural cómo eliminar las especies invasoras del entorno para ayudar a que las plantas nativas crezcan y prosperen. Fue el mejor trabajo de todos los tiempos ”.  Y, mientras todo esto sucedía, J'Saun también corrió pista y campo. En su último año, su equipo rompió el relé de 4 x 200 metros de Massachusetts y su tiempo los colocó como “6º o 7º” en la nación.

Estamos hablando en el balcón de arriba de la cafetería de Boston College, donde J'Saun es estudiante de segundo año. Hay un fuego ardiendo en la chimenea de la planta baja y los estudiantes entran y salen en grupos, en parejas e individualmente. J'Saun vive en un dormitorio cercano con un compañero de cuarto y un dragón barbudo, registrado como mascota de compañía. J'Saun es un "chico herp" autoproclamado, con 7 de sus 11 mascotas reptiles (no serpientes). ¿El trabajo de sus sueños? “Siempre quise ser veterinaria y estudiar con una disciplina transversal de zoología y ecología, pero tendré que hacer eso en la escuela de posgrado. El trabajo de mis sueños ahora es iniciar un santuario de vida silvestre con una huella de carbono cero. Quiero un lugar donde ningún animal sea rechazado. Tenemos que detener nuestra visión antropocéntrica de la naturaleza ".

Desde mi encuentro con J, ha decidido aprovechar la oportunidad de estudiar en Francia este verano. En su llamamiento Go-Fund me "De la negrura al Hop-Hop", describe la oportunidad de esta manera: " Estudiaré la cultura negra y sus interacciones dentro del

medio ambiente en Francia. Como estudiante negro que asiste a una institución predominantemente blanca, Boston College, creo que esta es una experiencia extremadamente importante. Con todo lo que va  En este país en relación con el tema de la raza, necesito ver qué significa ser negro fuera

de este país para darme esperanza ". Está casi a la mitad de su meta de $ 4.500.

 

J'Saun está considerando BC para la escuela de posgrado y también está estudiando la Universidad de Pensilvania.  Habla a menudo y con cariño de todos en BGA y dice: “Le debo mucho a BGA. Si la escuela alguna vez me necesita para algo, en cualquier momento, en cualquier lugar, nunca diré "no".